Studie: Forurening koster dobbelt så mange liv som covid-19

Forurening koster omkring ni millioner liv hvert år. Det er konklusionen fra et nyt studie, som er blevet offentliggjort i det sundhedsfaglige tidsskrift The Lancet.

Et hold af forskere har kigget på forureningsrelaterede dødsfald i perioden 2015 til 2019.

Især luftforurening og byudvikling har drevet antallet af dødsfald op med syv procent.

De ni millioner årligt svarer til cirka hver sjette dødsfald i verden.

Til sammenligning har knap 6,3 millioner mennesker mistet livet med covid-19, siden pandemien indtraf i 2019.

Her hører det dog med til historien, at det ikke kan siges med sikkerhed, hvor ofte selve covid-19 har været hovedårsagen til dødsfaldet.

Der kan desuden være et stort mørketal i lande, der ikke evner at overvåge spredningen af coronavirus.

Samtidig lægger forurening sig op på siden af rygning med hensyn til hyppigheden af dødsårsagerne.

Richard Fuller, som er en af forskerne bag studiet, siger, at forurening ikke har fået samme fokus som global opvarmning, malaria eller HIV.

- Vi sidder og brænder midt i gryden, siger han.

Antallet af folk, som dør på grund af traditionelle forureningsformer som vandforurening og industriel luftforurening er faldende.

Men de er fortsat et stort problem i Afrika og ulande i andre dele af verden.

Forurening af vand, jord og dårligt luftkvalitet indendørs har gjort, at de afrikanske lande Chad, Den Centralafrikanske Republik og Niger udgør top-3 over lande med flest forureningsrelaterede dødsfald.

Syv afrikanske stater er således at finde på listen over de ti lande, hvor flest dør af forurening. Foruden dem er Salomonøerne, Nordkorea og Bulgarien.

Mere moderne forureningstyper stormer til gengæld fremad.

Siden 2000 er antallet af dødsfald på grund af landbrugsforurening, forurening med tungmetaller og CO2-udledning steget med 66 procent, siger en af forskerne bag projektet, Rachael Kupka.

/ritzau/Reuters